Centrífuga

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Conoce el mundo de la centrífuga. ¿Qué es una centrifugadora? ¿Quién la inventó? ¿En qué principios se basan para construirla? ¿Qué tipos de centrífugas hay?

¿Qué es una centrífuga?

Es una máquina que aplica una fuerza perpendicular a un eje; la cual en la mayoría de los casos es impulsada por un motor, haciendo que los objetos giren alrededor de un eje central. Aclaramos que no siempre se impulsan con un motor;como en el caso de la centrifugadora manual, la cual es utilizada para el análisis de sangre casera. Este práctico aparato fue inventado hace treinta años por un médico español llamado Isaías Armando Martínez; con el fin de permitir la realización de análisis de sangre en lugares de bajos recursos donde no se cuenta con electricidad. Gracias a este maravilloso invento, demostró que podía separar dos fases de la sangre, los glóbulos rojos y el plasma, de una forma simple y económica.

Pero en la mayoría de los casos, cuando hablamos de una centrífuga; hablamos de aquel equipo que generalmente consta de un rotor; el cual es un componente giratorio, donde se colocan las muestras que se centrifugarán; y que además consta de una base fija. Este movimiento giratorio al que se someten las muestras de laboratorio se llama centrifugación, y busca generar fuerzas que que son mucho mayores que la fuerza de la gravedad; y de esta manera logran separar las mezclas en fases.

En términos generales, una centrífuga, conocida también como centrifugadora; es una máquina que se utiliza para separar materiales en mezclas; donde estos poseen diferencias en su densidad o pesos moleculares muy diferentes. Hoy en día se utilizan para cosas que antes eran inimaginables, como por ejemplo para separar partículas de virus en un líquido. Las aplicaciones son muchísimas y muy interesantes. Un ejemplo de la vida cotidiana, es la lavadora; este aparato separa el agua de la ropa durante el ciclo de centrifugado; hay unas lavadoras domésticas tan veloces que incluso vuelven innecesario el uso de la secadora.

Centrifugadora

Puntos destacados en la historia de la centrífuga

Una centrífuga de laboratorio de manivela manual del siglo XIX.

El ingeniero militar inglés Benjamin Robins (1707-1751): este hombre era un científico armamentista. En 1746, descubrió en sus experimentos que hacía con brazos que la forma del brazo afectaba la fricción o el arrastre; independientemente de la forma de que las diferentes formas de los brazos estuvieran sometidas a las mismas corrientes de aire.

Luego, en el año 1864, Antonin Prandtl inventó la ingeniosa centrífuga láctea, la cual se usaba para separar la crema de la leche.

Después en 1879, el ingeniero sueco Gustaf de Laval creó el primer separador centrífugo continuo.

En 1920, el químico sueco llamado Theodor Svedberg construyó la ultracentrífuga, con el cual determinaron el peso molecular de virus y proteínas.

Fundamentos teóricos usados por las centrífugas

Como se nombró al principio, lo que se logra con las máquinas centrifugadoras, es hacer migrar los componentes más densos lejos del eje de la centrífuga. Sin embargo, si deseas conocer el fundamento teórico general te sugerimos que vayas al link de centrifugación. Si por otro lado, deseas estudiar la fondo estos fundamentos y conocer sus fórmulas matemáticas, entonces te invitamos a ir al link de fundamentos teóricos.

Tipos de centrífugas

Una de las clasificaciones generales de estos equipos es:

  • Centrífuga de sobremesa, también llamada como centrífuga clínica, de escritorio o microcentrífuga
  • De alta velocidad
  • Centrífuga de enfriamiento
  • Geotécnica
  • Ultracentrífuga

Las centrífugas industriales pueden clasificarse según el tipo de separación de la fracción de alta densidad con respecto al de baja densidad:

  • Las centrífugas de pantalla, donde la aceleración centrífuga permite que el líquido pase a través de una pantalla de algún tipo, a través del cual los sólidos no pueden pasar (debido a la granulometría más grande que el espacio de la pantalla o debido a la aglomeración). Los tipos comunes son:

o Centrífugas Pusher

o Centrífugadoras peladoras

  • Las centrífugas decantadoras, en las que no hay separación física entre la fase sólida y líquida, sino una decantación acelerada debido a la aceleración centrífuga. Los tipos comunes son:
    • centrífugas de vaso sólido
    • Centrífugadoras cónicas

Listado de centrífugas 

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